Fabricación fabulosa: Super Fab Lab de CITC
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Fabricación fabulosa: Super Fab Lab de CITC

Aug 20, 2023

de Scott Rhode | 23 de agosto de 2023 | Nativo de Alaska, Educación, Destacados, Noticias, Organizaciones sin fines de lucro

Un miembro del personal del laboratorio fabuloso escanea un modelo de kayak.

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Donde se esculpieron cuerpos y se elaboraron sándwiches, un nuevo espacio está equipado con herramientas modernas para esculpir plástico y crear artefactos de madera. Cook Inlet Tribal Council (CITC) se hizo cargo del antiguo gimnasio Body Renew y del restaurante Burger Fi en el vecindario Muldoon de Anchorage y trasladó allí su laboratorio de fabricación insignia, ampliando el taller al Super Fab Lab.

La franquicia Krispy Kreme todavía se encuentra en el edificio cerca de Muldoon Road y Debarr Road, pero el espacio adyacente de dos pisos es ahora un imán para creadores, tecnólogos y empresarios. La instalación se llama formalmente Laboratorio Denełchin, de la palabra Dena'ina que significa "hacer algo".

CITC inició su primer Fab Lab en 2014, en asociación con el Centro de Bits y Átomos del MIT. “Un taller de carpintería con esteroides” es como la presidenta y directora ejecutiva de CITC, Gloria O'Neill, describe la gama de impresoras 3D, cortadoras láser y enrutadores controlados por computadora. La nueva instalación añade un estudio multimedia equipado con cámaras de vídeo y una pantalla verde. “Probablemente fue la mayor inversión que pudimos hacer en nuestros jóvenes”, añade.

MJ Murdock Charitable Trust otorgó $1 millón para ayudar a CITC a expandirse hacia el Super Fab Lab. Otros financiadores incluyen la Fundación Rasmuson, First National Bank Alaska, Northrim Bank, Wells Fargo, ConocoPhillips Alaska, Hearst Foundations y Enterprise Holdings Foundation.

Cook Inlet Region, Inc. (CIRI) ha destinado casi $7 millones al programa Fab Lab de CITC. La directora ejecutiva Sophie Minich dice que su parte favorita del Denełchin Lab es el CIRI Laser Lounge en el piso principal. "El CIRI Laser Lounge es un espacio multifuncional utilizado para actividades que van desde la creación rápida de prototipos y el diseño digital hasta el corte por láser, que permite proyectos más grandes y un flujo de trabajo mejorado", dice Minich.

Para instalar el cortador láser Boss, un equipo casi del tamaño de un Mini Cooper, fue necesario quitar las ventanas porque la máquina es demasiado ancha para las puertas del edificio.

Printers Peak, un taller patrocinado por MJ Murdock Charitable Trust, está equipado con una impresora de resina, impresoras de filamento, una formadora de vacío y una impresora directa a la prenda.

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El presidente de la junta directiva de CITC, Ivan Encelewski, dice que el plan de expansión comenzó en 2019 con la mirada puesta en 2040. “Soñamos, lo hicimos. Imaginamos nuestra función, que era implementar las herramientas, los recursos, los programas y los sistemas para que nuestra gente pudiera prosperar, no sólo sostenerse”, dice Encelewski.

O'Neill dice que el Laboratorio Denełchin permite a la comunidad "soñar junta". En la gran ceremonia de inauguración, comentó: "Estamos creando un recurso para nuestros estudiantes y aquellos empresarios de la comunidad que quieran apoyarse, que quieran soñar, que quieran encontrarse a sí mismos".

Un ejemplo es Terrence Long, que trabaja como asistente de Fab Lab. Cuando llegó por primera vez a CITC cuando era estudiante de secundaria, su familia de Point Hope no tenía hogar y vivía en un camión. Long dice que un programa extracurricular de CITC lo ayudó a celebrar su herencia Iñupiaq. Pasó de estudiante a pasante y ahora a miembro del personal.

“Quiero crear un espacio seguro y continuo para los jóvenes indígenas que han pasado por lo mismo que yo y sólo necesitan estar en un lugar donde realmente puedan ver quiénes son”, dice Long. Lo que descubrió sobre sí mismo, añade Long, es el amor por la música y la enseñanza.

“El trabajo que se realiza en este laboratorio cambiará vidas. Será un lugar para que nuestros jóvenes sueñen, descubran no sólo lo que quieren ser sino también en quiénes pueden llegar a ser”, dice Encelewski.

En la gran inauguración del Laboratorio Denełchin, la empleada Emilka Clark muestra abanicos de baile fabricados con un cortador láser.

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Los programas del Denełchin Lab incluyen clases de acceso abierto para artistas, empresarios y cualquier persona de la comunidad interesada en aprender a utilizar el equipo. El laboratorio también es la sede de Indigenous Peoples Setup Shop, un programa de capacitación empresarial administrado por CITC y Anchorage Community Land Trust.

CITC también comparte un plan de estudios con otros laboratorios fab en todo el estado. “Estamos en más de veinte comunidades y eso está creciendo. Tenemos la visión de un modelo de centro y radio”, afirma O'Neill.

Los proyectos completados por las cohortes del Fab Lab de CITC van desde kuspuks y abanicos de baile potenciados con bombillas LED portátiles hasta un “aparato” que los ingenieros de BP idearon para mejorar un proceso en North Slope.

En otro caso, O'Neill recuerda: “Una mujer joven estaba siendo tratada por cáncer, por lo que le colocaron un puerto [de acceso a la vena], y el puerto era realmente incómodo. Entonces entró en el Fab Lab y creó su propio port. Ahora trabaja con un abogado de patentes”.

Otro trabajo que se está realizando en (y para) el Laboratorio Denełchin es una máscara decorativa en honor a Amy Fredeen, quien era directora financiera de CITC cuando murió en un accidente automovilístico el verano pasado. En su nombre, se ha otorgado una beca para seleccionar a un emprendedor prometedor para recibir tutoría intensiva.

Las herramientas dentro del Super Fab Lab son multiplicadoras de fuerza, amplificando el talento y la motivación de la comunidad bajo los auspicios de CITC. "Se necesita una comunidad para crear oportunidades", dice O'Neill.

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